The Complete Guide to Decoding VINs

Posted by Dan on 15 December 2016

Categorised in General



When it comes to car knowledge, there are generally two camps. The first feels a car is just a tool to get from Point A to Point B. The second group prides itself on being gurus who know all about a vehicle, from pistons to paintwork, and everything in between.

But knowing what all those digits in a Vehicle Identification Number (VIN) mean? Well, that can leave even the experts stumped. With over 18 million registered vehicles on Australian roads, understanding where your vehicle sits within the pack is important. Here are some tips to help you decode a VIN, and reap the rewards of understanding this vital piece of car knowledge.

The History of Vehicle Identification Numbers

Until 1954, different manufacturers largely used their own unique numbers to serve as VINs. While this worked reasonably well for a time, the subsequent explosion of car ownership in the post-war era saw the need for a more uniform standard to be put in place.

Even so, it was not until the early 1980s that the United States Department of Motor Vehicles finally pushed for a standard VIN system in the U.S., and in so doing, assisted in resolving once and for all the issue of different manufacturers using different VIN systems.

The Two Types of Identification Numbers

Wherever you are in the world, you can expect to find a VIN with a common feature: either it will be a VIN that follows the structure set up by the International Standards Organisation, or one that follows the U.S. Standard FMVSS 115.

These standards may not sound terribly exciting – in fact, they might sound quite complex – but put simply, it just means a VIN follows either a global standard, or a U.S. setup. This is similar to how most nations in the world use a metric system, but the U.S. follows the older imperial model.

There Are LOTS of Vehicles to Manage

Even with two systems for sorting VINs, there are still a number of variables in terms of which country the vehicle is made in and which car manufacturer produces it. For this reason, major car makers like Ford, Toyota, and Volkswagen are each assigned a World Manufacturer Identifier.

While a WMI is part of a VIN, it also is a unique number unto itself. It forms the first three characters of a VIN, and can be really useful for easily identifying vehicles that have lost their badges or parts that would make establishing a model and type easier.  

For the smaller and more minor manufacters of cars – including brands that may be iconic, like Ferrari or Bugatti, but that produce a relatively small number of vehicles – the final number in a WMI will be a 9. So, if you find a rare and niche luxury vehicle that has a third number other than 9? It’s surely a replica and not the real thing.

Words and Numbers

Whatever the model, a VIN in either system will always be 17 characters long. It will also not feature an ‘I” or an ‘O.’ This is to guard against the potential for confusion given that these letters can easily be misread as the numbers ‘1’ and ‘0,’ respectively. Save for these exceptions, a VIN will be comprised of characters that range from A-Z and 0-9.

So, if you spot a dodgy vehicle at the end of the car lot just full of periods and symbols on its VIN? Avoid that car at all costs. Given that VINs are often used by police and other authorities to identify cars that have been stolen or are de-registered, they serve as a really useful tool in ensuring that all vehicles driven on Australian roads are safe, roadworthy, and fairly purchased.

Where do you find a VIN?

VINs can be found in a number of places on a vehicle. The first and most common is on the front windscreen. This is especially common in Australian states and territories. Beyond this, underneath the bonnet and immediately in front of the engine is a common place, as well.

In fact, a wide range of places can be used by the manufacturer to display the VIN, depending on their preference – such as inside the front door to even on the seatbelt lock. Half the fun of coming across a rare foreign car can be seeking out the VIN (just don’t damage the seats or polish while you look).

What exactly do we need VINs for?

Remember how we discussed the group of motorists who think a vehicle is just for driving from Point A to Point B? If you’re in this group, a VIN to you might be like the difference between a V6 and a V8 engine – really good for car gurus, but perhaps not something that has a big impact on your daily drive. But a VIN is crucial to how our vehicles are used and our roads are operated.

In addition to being used to register and keep track of which vehicles are legally permitted to drive on our roads, the VIN can also be of use to governments, manufacturers, and other groups in establishing not just how many cars we have on the roads, but also the types of vehicles we have.

The information that is drawn from this data can be used to identify useful trends, such as the shift toward cars that are more environmentally-efficient or the growth of the smaller family car – while also ensuring that those drivers who just love holding onto their classic hot rods are well-represented when it comes time to making road laws and regulations.

Once you understand VIN numbers, you’ll have a good understanding of the wider world of cars. From the vehicle type‚ to its manufacturer, to where the VIN is located on the vehicle – each VIN tells a story of a car and its background.

Best of all‚ this new knowledge often serves as a gateway to broader car knowledge – so even if right now you don't feel you're a 'car guy' or 'car girl,’ learn VINs and you'll have a solid base on which to grow your car knowledge in future.

How often do you use your VIN for car maintenance and admin? Let us know in the comments below:

Image: Pixabay


  1. 6 June 2017 at 3:29PM

    A Vehicle Identification Number (VIN) is the string of 17 numbers and letters that a car maker relegates to an individual vehicle. Each string is individual and compiled in a lab report writing report centre. The VIN can uncover various things about an auto, including its airbag sort, nation of source, motor size, show year and trim level. The VIN additionally is critical to auto security. By entering a VIN in the National Highway Traffic Safety Administration's free VIN Look-up Tool, you can see whether a vehicle is liable to a review. Normally, the VIN is stamped into a plate that is mounted on the dashboard close to the windshield or on the driver-side door frame. It's additionally stamped on the motor's firewall.

    Report as Offensive
  2. 6 July 2017 at 6:18PM

    Nếu bạn muốn tìm kiếm một hương vị lạ và đương nhiên phải ngon miệng. Thì banh trung thu yen sao nhân mềm sẽ hoàn toàn có thể chinh phục lấy bạn. cua hang banh trung thu yen sao là dòng bánh song song với dòng thập cảm truyền thống, hay còn được gọi là bánh chay. banh trung thu yen sao khanh hoa nhân mềm với nguyên liệu chính là yến sào, hạnh nhân, việt quất... Đây là các loại nhân hoàn toàn mới mà các hãng khác không có. Đây là dòng bánh tự hào là sự kết hợp hài hòa giữa các công thức truyền thống và các bí quyết kỹ thuật hiện đại tạo nên. Ngoài ra chúng tôi còn có Nơi bán nấm linh chi đỏ tại TP HCMCửa hàng nấm lim xanh tiên phước Quảng Nam tại TP HCM

    Report as Offensive
  3. 15 July 2017 at 7:02PM

    I need an auto cover a 1978 Chevy Nova. I put the VIN number in here Custom Assignment Help on CARFOX and it says I require a 17 digit VIN number however in 1978 it was not 17 number/letters… . What to do and where would i be able to get my report with my 1978 VIN number?

    Report as Offensive
  4. 25 July 2017 at 7:04PM

    Trên đôi vai của bạn trai gánh lo về cuộc sống gia đình, các mối quan hệ trong cuộc sống, công việc. Vì vậy cơ thể bạn trai có thể xảy ra tình trạng suy nhược dẫn đến dễ bị bệnh cảm. Cho nên rất hay gặp các triệu chứng stress, căng thẳng, mệt mỏi. Nhân sâm có thể giúp bạn trai luôn cảm thấy trong người phấn chấn, mạnh khỏe. Bạn trai sử dụng nhân sâm mỗi ngày sẽ có được sự vui vẻ, yêu đời, làm việc hiệu quả hơn.

    ✧ Nếu công việc của bạn trai thường xuyên phải ký hợp đồng, giao dịch với đối tác qua các bữa nhậu thì khó tránh khỏi các các món ăn chứa nhiều dầu mỡ dẫn đến các bệnh như béo phì, máu nhiễm mỡ, ngoài ra việc uống nhiều rượu bia cũng ảnh hưởng không nhỏ đến gan dễ đến tình trạng xơ gan… Nhân sâm với các thành phần ginsenosides thể giúp cơ thể đào thải những độc tố và mầm bệnh ra khỏi cơ thể. Công dụng của nhân sâm còn được biết đến là chống viêm, tác dụng tuần hoàn máu giúp tránh được các bệnh do bia rượu gây ra, các bệnh liên quan về gan, phổi.

    ✧ Nếu bạn trai vẫn chưa từ bỏ được thói quen hút thuốc thì sẽ bị ảnh hưởng bởi những tác hại do thuốc lá gây ra cho cơ thể. Bạn có thể giúp bạn trai mình giảm bớt tác hại ảnh hưởng của thuốc lá đối với sức khỏe. Và nhân sâm chính là giải pháp mà bạn trai cần, nhân sâm với thành phần saponin (cụ thể là thành phần ginsenosides Rg1, Rb2, Rc, Rg3, Rh2, Re, Rg2,…) có tác dụng chống oxi hóa, chống lại những tác hại do thuốc lá gây ảnh hưởng tới đường hô hấp cũng như tất cả các cơ quan chức năng khác, nhằm nâng cao thể lực và ngăn ngừa ung thư do thuốc lá gây ra.
    hắc sâm hàn quốc cao cấp

    cao hac sam

    cao hắc sâm samsung

    cao hắc sâm

    cao hắc sâm 1000g

    cao sam nui han quoc

    cao sam nui

    cao hồng sâm núi

    cao sâm núi hàn quốc

    cao sam nui han quoc hop 1 kg

    ✧ Nếu bạn trai không tự tin trong chuyện ấy. Nhân sâm cải thiện chức năng sinh lý, giúp tăng lượng tinh trùng, hỗ trợ điều trị rối lọan cường dương ở nam giới. Điều này do sự gia tăng sản xuất nitric oxide trong cơ thể làm tăng lượng testosterone (là hormone nội tiết tố nam, hormone quyết định chất lượng sức khỏe tình dục của chàng). Hiện nay nhân sâm được xem là một Vigara tự nhiên hiệu quả mà rất an toàn vì không có tác dụng phụ, tăng cường chức năng sinh lý, tăng số lượng tinh binh.

    Report as Offensive
  5. 31 July 2017 at 9:26PM

    You made some nice points there. I looked on the internet for the subject and found most guys will go along with with your blog.
    Please rate these games
    Cargo Carrier Low Poly at
    Merry Township at

    Report as Offensive
  6. 16 August 2017 at 5:34PM

    Cửa hàng bánh trung thu yến sào khánh hoà bánh trung thu Thịnh Phát là cửa hàng thuộc công ty nhà nước Yến Sào Khánh Hòa banh trung thu yen sao khanh hoa. Cửa hàng chúng tôi là nơi cung cấp các loại bánh trung thu yến sào thơm ngon địa chỉ cửa hàng bánh trung thu tại Hải Phòng, uy tín. Bánh trung thu địa chỉ bánh trung thu tại Phú Thọ được sản xuất trong quy trình khép kín, luôn đảm bảo an toàn vệ sinh thực phẩm địa chỉ cửa hàng bánh trung thu tại quận 1, không chất bảo quản, với nhiều loại bánh phù hợp khẩu vị của mỗi người địa chỉ bánh trung thu tại quận Cầu Giấy. Các loại bánh trung thu được sản xuất và đóng gói với bao bì đẹp mắt địa chỉ bánh trung thu tại quận 2, sang trọng, rất thích hợp dùng làm quà tặng cho người thân, bạn bè trong dịp Tết trung thu.

    Report as Offensive
  7. 18 August 2017 at 2:34PM

    ✔ Sản xuất: KOREA GINSENG CORP. (Tập đoàn Nhân Sâm Hàn Quốc)- 100 Pyeongchon- dong, Daedeok- Gu, Taejon, Republic of Korea.

    ✔ Tập đoàn Nhân Sâm Hàn Quốc (KGC)- Là tập đoàn sản xuất và kinh doanh hồng sâm Hàn Quốc đứng đầu thế giới về tuổi đời, qui mô sản xuất và chất lượng sản phẩm. KGC được Bộ Thương Mại, Công nghiệp và Năng lượng Hàn Quốc bình chọn là Tập đoàn sản xuất các sản phẩm Nhân sâm chất lượng tốt nhất ở Hàn Quốc.

    ✔ Cheong Kwan Jang sâm chính phủ là thương hiệu của các sản phẩm Hồng sâm 6 năm tuổi được sản xuất bởi KGC, được Văn phòng độc quyền chính phủ Chosun chính thức đưa vào năm 1940 để phân biệt các sản phẩm nhân sâm sản xuất dưới sự kiểm soát chặt chẽ của Nhà nước với các sản phẩm do tư nhân sản xuất và hàng giả, hàng nhái (chữCheong Kwan Jang có nghĩa là sản phẩm hàng thật đáng tin cậy được sản xuất ở nhà máy do Nhà nước quản lý).

    ✔ Cheong Kwan Jang là thương hiệu hồng sâm Hàn Quốc nổi tiếng thế giới.

    ✪ Qui cách đóng gói: Hộp thiếc 150g.

    sam cu kgc

    sâm củ kgc

    sam cu kho cao cap

    sâm củ khô cao cấp

    sam cu kho hop thiec cao cap

    sâm củ khô hộp thiếc cao cấp

    sam cu kho kgc

    sâm củ khô kgc

    Report as Offensive

Unfortunately only registered members may post comments

Find Tyres by Tyre Size

The size of your tyre is located on the sidewall of your tyre. It will be similar to the sample below.

Find Tyres by Vehicle Make

Find a Tyreright Store

Browse by State
Tyreright Zip Money - Buy Now Pay Later


Congratulations to GT Radial on earning another CHOICE Recommendation! 6 since 2012! This time for the Champiro FE1.

30 May View Tweet


Congrats to GT Radial for winning their 6th CHOICE Recommendation since 2012!

30 May View Tweet


@_tristanduncan we're sorry for the inconvenience and we will have zipmoney available online soon.

12 Jan View Tweet


@_tristanduncan pay for your tyres in one of our stores.

12 Jan View Tweet


@_tristanduncan hi Tristan, we're in the process of having zipmoney added to our online checkout. In the meantime you can use zipmoney to

12 Jan View Tweet


Don't be scared about your car being recalled, keep calm and breathe.

26 Dec View Tweet
right advice right service right choice

Subscribe for Special Promotions & Deals

Just enter your email address to sign up for the Tyreright newsletter.